生ゴミ堆肥で野菜が硬くなる理由

家庭菜園に生ゴミ堆肥を使っています。作った野菜が硬いのはどうしてでしょうか。

という質問です。ベランダ園芸教室の江村学先生に答えていただきました。

堆肥が熟していないことが原因です。熟してさえいれば、堆肥はどれだけたくさん混ぜても問題ありませんが、未成熟な堆肥だと土の中で微生物が堆肥を分解するために窒素を使ってしまいます。このため野菜が育つのに必要な窒素が不足し「脱窒作用」が起こります。これが野菜が硬くなる原因です。植物が窒素を必要としなくなった頃に、堆肥から分解された窒素が大量に土中に出てくるのも問題。成熟した堆肥を使ってください。

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